史上十个最不准确的科技预言

2013年09月11日13:10:43 发表评论 467

在科技世代中,大胆的预言比比皆是,有些试图指引人们未来的科技走向,有些则预测颠覆性的创新技术将如何提升(或威胁)现行的产业。然而预测失准是常有的事情,因为要能准确地说出 5、10 甚至 30 年后会有什么事发生几乎不可能,但仍有些预言实在错的离谱,以至于应该在历史上被记上一笔。有鉴于此,LAPTOP 的主编 Mark Spoonauer,从一些文献资料与研究报告选出十项史上最糟糕的预言,他说:「虽然有些预言目前还未通过时间的考验,但我有信心他们将难逃失败一途。」

一、iPhone 没有任何机会

Microsoft CEO Steve Ballmer:「iPhone 在市场中是没有任何机会的」(2007 年四月)

时间拉回到 2007 年,当时整个世界为 iPhone 的上市疯狂着,它结合了 iPod 的宽屏幕与全方位的浏览器,并引入多点触控的屏幕技术,是一只完全颠覆原有手机功能的科技产品,当时贾伯斯在发表会发下豪语:「iPhone 将创造全新的领域并领先对手至少五年」,但苹果的死对头微软可不这样认为。

当年四月微软执行长 Steve Ballmer 向 USA Today 谈及 iPhone 的未来时,斩钉截铁的表示这款产品没有大卖的机会,他指出过高的价格(499 美元)是失败的原因之一,但不用多久的时间就证明他错了,光 2007 年,Apple 就卖出一百多万只的 iPhone,每年的销售量皆大幅成长,到 2013 年,iPhone 在美国智能型手机市场已达到 42% 市占率,全球则有 13.1%。

二、谁需要家庭计算机?

迪吉多计算机总裁 Ken Olson:「人们没有理由在家里放一台计算机」(1977 年)

对现代人而言,家庭计算机几乎已不算是新潮的科技产品,而是必备的家具之一,但讽刺的是,在 1977 年,当时美国老牌计算机公司「迪吉多」(DEC, Digital Equipment Corporation)的老总 Ken Olson 却说:「人们没有理由在家里放一台计算机」,虽然之后他宣称言论被断章取义,他是指控制家里一切大小事物的计算机,但已经来不及了。迪吉多在大型主机的竞赛中输给 IBM,在个人计算机的市场也一蹶不振,而 Olson 的 CEO 位置也在 1992 年被取代,1998 年迪吉多更被康柏计算机(Compaq)收购。至于个人计算机的市场,IDC 预测 2013 年销售总量为 3.45 亿台,而且这还是处于「后 PC 时代」的状况呢。

三、1944 年汽车飞上天

飞行员 Eddie Rickenbacker:「20 年后的汽车都会有可折迭的双翼」(1924 年)

2013 年我们还在引颈期盼飞天车什么时候能飞上青天,但在 90 年前就有一位「眼光卓越」的飞行员预言 1944 年车子将有折迭机翼。这位仁兄是二十世纪美国著名的战斗机驾驶员 Eddie Rickenbacker,他在 1924 年于 Popular Science Monthly 期刊上发表「20 年后我们将有飞天车」,其外形类似水上滑翔机,能够水陆两用,其 25 英尺(约 7.6 公尺)长的双翼还能在汽车行驶时折迭在两侧。

69 年过去了,尽管我们还未完成前辈的遗愿,但在发明家的努力下,飞天车的雏形已越来越清晰,美国航天研发商 Terrafugia 日前公布其研发的飞行概念车 TF-X,将在 2015 年可投入市场销售,预计 8~12 年内可量产,无论如何,希望这次的预测不要再落空了。

四、垂死挣扎的平板计算机

Blackberry 执行长 Thorsten Heins:「五年内,我不认为平板计算机还会有存在的理由」(2013 年)

「五年内,我不认为平板计算机还会有存在的理由……,平板计算机本身不是一个好的商业产品」,这句话出自黑莓公司(BlackBerry)的执行长 Thorsten Heins,或许他是在为 Play Book(2010 年由黑莓推出的平板计算机,市场反应一般)糟糕的命运找一个理由,也可能是他忘了有个产品叫 iPad。无论哪个理由,Heins 对「彭博新闻社」发表的言论引起了轩然大波,也成了公关界糟糕的案例。

一个月后,Heins 对所说的话表示后悔,他说:「不管平板计算机的未来怎么样,我们都对它感兴趣」,但太迟了,全世界只记得他对平板的批评。目前平板计算机的销售量还在持续成长,2013 年第一季的销售量较去年同期成长 142%,2013 年第二季的 Android 平板出货量更达到 3,460 万台,苹果 iPad 已处于衰退也还有 1,400 万台,相较之下,黑苺自家最新的主力产品 BlackBerry 10 手机也只有 270 万台,一比之下,谁才是好的商业产品可是高下立判呀。

五、贾伯斯认为音乐订阅不会持久

苹果公司执行长 Steve Jobs:「音乐订阅服务终将失败」(2003 年)

贾伯斯的预测大多是准确的,包括后 PC 时代的来临和 Flash 的灭亡(尽管苹果在这之中也使了不少力),甚至在 2003 年他说 iTunes Music Store 将「成为音乐产业的转折点」也是对的。2013 年 2 月,iTunes Music Store 就卖出250亿首歌曲。然而,他对数字音乐的发展却预测错了。

贾伯斯在 2003 年对《滚石》杂志说,他不认为音乐订阅服务,如 Rhapsody 会取得成功。如今,Spotify(一款广受欢迎的音乐试听软件)拥有超过 600 万付费用户,他们只需每月付一点钱就能听所有频道。而苹果最终也推出类似的音乐订阅服务 iTunes Radio ,或许模式略有不同,但最终苹果还是对这类模式低头妥协了。

六、非实体店面的购物将消失

时代杂志:「非实体购物是不可行的」(1966 年)

著名的《时代》杂志在 1966 年说出这句话是有其时代背景的,当时的人对非实体店面的购物行为心存疑虑,而《时代》的理由是「因为女人喜欢走出家门,喜欢亲手挑选商品,喜欢改变主意。」但电子商务(E-commerce)的出现改变了人的习惯,它让男人和女人都可以浏览和模拟试用所有商品,然后再把它们加进购物车。根据 eMarketer 的报告,全球电子商务销售额于 2012 年首次突破 1 兆美元,到了 2013 第二季,仅美国网购龙头亚马逊的销售额就达到 157 亿美元了。

七、Windows Phone 将迅速崛起

IDC、Gartner、IHS 等调研机构:「2015 年时 Windows Phone 将成第二大智能型手机系统」

在 Nokia 与微软刚结成战略伙伴,关系还在蜜月期时,有许多调研公司认为他们将在智慧手机市场闯出一片天地。IDC、Gartner 与 HIS 甚至还预言 Windows Phone 将于 2015 年超过苹果的 iOS 系统。虽然 Windows Phone 在美国市场上的市占率确实从 2.9% 增加到 4%,他们新推出的 Nokia Lumia 1020 拥有 4,100 万画素,是有史以来最好的手机相机,但仍差第二名的 Apple 有一大段距离。而随着 Apple 在全球不断扩大销售据点并成功推出后续机种,上面三家公司也不得不修改它们的预测。

八、网络终将崩溃

以太网络创办人 Robert Metcalfe:「我预测网络将在 1996 年出现灾难性地崩溃」(1995 年)

以太网络的创办人 Robert Metcalfe 在 1995 年向 InfoWorld 提出警告:我预测网络将在 1996 年出现灾难性地崩溃。但为什么 Metcalfe 会如此悲观呢?主要是基于网络的容量与基础设施无法适应不断增长的需求。虽然他的预言没有成真,但这位老兄仍不放弃他的看见,2011 年,他再次声称「社交网站将泡沫化」,他说:「它将像以前所有的泡沫一样爆发,等着瞧吧,Facebook!」

九、惠普将成为平板计算机之王

HP 资深副总裁:「我们将比第一名的平板计算机还强」(2010 年)

惠普在 2010 年以 12 亿美元的价格收购 Palm 之后,对 web OS 操作系统信心十足,其资深副总裁 Hewlett Packard 坚信「我们将比第一名的平板计算机还强」,他们有信心在平板计算机上再现个人计算机的辉煌战绩。

但事实上,从许多评测中可知,惠普的 Touch Pad 表现糟糕,它待机时间短,可选择的应用也很少。而惠普在 Touch Pad 推出仅 7 周后,就考虑结束这项业务。

十、手机不能取代固定式有线电话

手机发明人 Marty Cooper:「移动电话是无法取代固定式有线电话的」(1981 年)

这个让人难以理解的预测出自手机发明人 Marty Cooper 之口,这位被誉为「手机之父」的人,并没有看到自己开天辟地的发明所带出的无限可能。1981 年,时任 Motorola 研究主管的他,对《基督教科学箴言报》解释为什么手机无法取代固定电话,他说:「在我们有生之年,它还做不到足够便宜。」

但他还是看到手机带给使用者的便利性,他说:「人们不了解自己是如何被局限在一个地方。」根据最新研究调查,截至 2012 年上半年,在美国成年人中,有手机而没有固定电话的人比例已经增至 34%,只有固定电话而没有手机的人只有 8%。

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